实现3倍增长!泰科电子发力中国移动机器人市场

日期:2024-03-01     来源:新战略    作者:新战略    浏览:2891    
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核心提示:小器件连接大产业。
连接器,俗称插头或插座,看似微小,却蕴含着无限的力量。它将各个组件、模块和系统紧密地连接在一起,让信息得以流动,能源得以传递,为电子设备注入了“生命”。

连接器的历史可以追溯到二战期间,最初被应用于军工领域,随后扩展至通信、家用电器、汽车、消费电子等各个领域。下游应用领域的快速成长使得连接器行业规模快速扩张,也使得连接器厂商迅速崛起。泰科电子(TE Connectivity)在八十余年的发展历程中,通过产品开发、生产方式优化、国际市场开拓以及并购等手段,逐渐发展为全球连接器领域的重要企业。

近年来,泰科电子开始在移动机器人行业布局,而中国作为最大的移动机器人市场之一,自然成为了泰科电子的重点关注区域。对此,新战略全媒体记者专访泰科电子工业事业部机器人和仓储自动化行业经理涂国娇,探寻泰科电子在中国移动机器人市场的探索、机遇与影响。

器件虽小,作用不小

涂国娇介绍,面向移动机器人领域,当前泰科电子主要有四大产品系列:第一类是电池充换电连接器,第二类是视觉与通信连接器,第三类是Dynamic系列信号和电流传输应用连接器,第四类是ECK系列高压直流接触器。

其中,电池充换电连接器是泰科电子的主打产品之一。根据充电方案的不同,电池连接器可分为充电连接器和换电连接器两种。据悉,泰科电子的充/换电连接器提供3万次、5万次和10万次三种标准品选择。而为了进一步迎合市场,还提供几千次到十万次不等的定制化服务。

充电连接器用于连接移动机器人和供电系统,以实现移动机器人电池的自动和手动充电。据涂国娇介绍,泰科电子的充电连接器具有体积小和动力信号一体化等优势。“动力信号一体化”是指在一个连接器中集成电源和信号传输功能,这种设计不仅降低了连接器的成本和复杂度,还提高了连接的稳定性和充电效率。此外,充电连接器的温升也是客户非常关注的方面,泰科电子规定连接器在整个生命周期内的温升不超过35度,有效保障了产品的安全性。

换电连接器用于连接电池包和换电站的电源系统,以实现电池的快速更换。换电方案的优势在于无需等待充电过程,换电速度较快,适用于需要连续不间断工作的场景。涂国娇表示,目前市场上的换电连接器产品缺乏统一性,因此泰科电子推出了多种模块,以满足不同客户的需求。

目前,在移动机器人领域,充电连接器的应用更为广泛,而换电连接器的市场需求则相对较小。对于这种现象,涂国娇解释道:“首先,就成本而言,换电站的建设成本较高。因此,对于采购体量较小的客户来说,换电方案的投入产出比相对较低。但如果客户体量较大,换电无疑是更优的解决方案。其次,换电方案对技术要求更高。多一个部位,风险就会增加一层。从概率学的角度看,相较于充电的方案,换电方案的风险率较高。”
然而,随着技术的不断成熟,采用换电方案的AGV小车在逐渐增多,市场规模也在不断扩大。对此,涂国娇深有体会:“我们发现市面上80%左右的公司都有换电的机型,因此未来这一市场仍有相当大的增长空间。”

涂国娇还表示,2023年对于换电方案来说是一个重要的转折点。“在2023年之前,市场上采用换电方案的客户寥寥无几。然而,到了2023年,泰科电子至少新增了10家采用换电方案的客户,说明这一解决方案逐渐受到市场认可。”

充/换电连接器之外,泰科电子还提供RJ45连接器、M8/M12连接器、Mini I/O连接器等多款产品。其中,Mini I/O连接器体积小,仅有传统RJ45连接器的四分之一大小,可以更有效地利用空间。同时,它具备抗振动性,即使在高振动下也能确保数据包的稳定传输,从而杜绝了“丢包”问题。当前,泰科电子正有序将这一产品导入各家客户。

涂国娇进一步表示,泰科电子面向移动机器人领域的产品非常全,包括电连接器、信号连接器、数据连接器、直流接触器等,涵盖了移动机器人的各个部件或系统,得到了众多客户的认可。

“在AGV领域,客户通常认为控制、电源和连接器是最重要的三个方面,而很多AGV产生故障的根本原因就在于连接器选择不当。”涂国娇强调道,“连接器虽然很小,但是很关键。”

与移动机器人企业共同成长

在移动机器人领域,泰科电子在中国市场的布局已有近7年时间,全球范围的布局也已有3年。那么,在竞争激烈的移动机器人市场中,泰科电子是如何快速找到自己的立足之地?

聚焦客户需求,提升技术实力

涂国娇表示,泰科电子始终以客户的需求为核心关注点。在正式进入移动机器人行业之前,通过前期调研,泰科电子全面总结了AGV领域客户的相关情况,并在与客户建立联系的过程中,深入了解客户的关切重点,使产品能够更好地满足客户的需求。

例如,泰科电子预测客户对产品抗振动性的需求将逐渐增加,因此长期专注于抗振动连接器的研发。尽管过去客户对产品抗振动能力的需求并不强烈,但泰科电子已经在技术参数上做了相应的设定。自去年以来,各家客户陆续出现了连接器丢失数据包的问题,泰科电子的抗振动连接器就展现出了优势。

涂国娇对公司的技术实力展现出极大的自信:“从技术角度来说,目前客户提出的要求泰科基本都可以满足。”原因在于泰科电子在连接器领域的技术积累深厚。同时,泰科电子广泛的连接和传感解决方案助力电力、信号与数据的传输,持续推动下一代交通、可再生能源、自动化工厂、数据中心以及医疗技术等的发展。

“只要客户有需求,泰科电子在技术上能够全方位满足客户的需求。”涂国娇表示。

秉持开放合作理念,协助客户有效降本

尽管泰科电子在技术上能够满足客户的需求,但依然面临着一些来自市场的挑战。当前,各方市场都呈现出“内卷”的趋势,移动机器人企业在追求高水平技术的同时,也在追求低成本。在这种情况下,泰科电子动用了大量资源进行设计优化,以降低成本。

涂国娇表示,泰科电子一直秉持着与各方开放合作的理念,愿意全力协助客户降低后端费用。一方面,泰科电子可调动的资源非常丰富,具备与原材料供应商的议价能力。另一方面,泰科电子也会根据客户的不同需求,选择不同成本的制造工艺,为客户提供性价比高的产品。

近两年,无线充电技术在移动机器人市场上引起了广泛关注,更有相关人士预言无线充电的“应用拐点”将至。对此,涂国娇表示,泰科电子也关注到了这一趋势,并且正在全球市场同步收集与无线充电相关的需求情况。

“我们会首先关注这一领域的技术发展,与上下游合作伙伴进行技术交流。其次,我们关注客户的需求,了解他们对于无线充电的兴趣和考虑因素,以及未来可能切换的时间点和愿意支付的费用。”

涂国娇也坦言,泰科电子尚未正式进军无线充电,主要原因是其成本相对较高,而客户愿意为此支付的费用相对较低。因此,当前泰科电子仍在进行技术储备。
“将来AGV客户可能会提出一些新的需求,而我们也乐意迎接这些新需求,以适应行业内不断变化的情况。”涂国娇说。“我们愿意陪客户一起成长。”

和中国市场紧密相连

自1988年进入中国市场以来,泰科电子一直与中国紧密相连。据涂国娇介绍,7年前,泰科电子就已经在中国设立了机器人的行业经理。而随着中国的移动机器人市场开始在全球范围内取得领先地位,泰科电子决定将更多关注和资源投入到这一领域。

涂国娇表示,2023年,泰科电子在移动机器人市场的业务至少增长了三倍,预计2024年可能再次达到三倍的增长幅度。“实际上,这个领域一直在以每年30%的速率稳步增长,我们的市场份额也在不断扩大。”

针对未来在中国市场的战略,涂国娇表示:“我们的战略目标不仅仅只针对移动机器人,而是面向整个通用工业领域。期待未来10年泰科电子可以不断为通用工业领域客户提供高价值的产品。”移动机器人是泰科电子通用工业领域的关注焦点之一。

近几年来,中国的移动机器人产业发展迅猛,市场变化迅速。作为零部件厂商,泰科电子如何更好的去适应中国移动机器人厂商不断变化的新需求?涂国娇表示,泰科电子采取了多重策略。

第一点,技术的前瞻性。泰科电子会先于客户洞察市场需求,并提前为其准备适用的连接器。通过密切关注行业动向,搜集中国移动机器人发展的趋势,从产品线上满足市场的不同需求。“客户究竟想要怎样的连接器?是体积更小?负载更高?还是抗振动性更强?”在与客户交流的过程中,泰科电子会搜集他们对市场未来发展的预期以及对连接器未来的要求,以便做出前瞻性设计。

第二点,控制成本。鉴于中国市场比较“卷”的现状,许多AGV企业的财务状况也并不理想。因此,泰科电子认为客户对降低成本的需求更加迫切。泰科电子会给客户推荐符合他们现有需求的产品,也会为了这些比较“卷”的客户去“卷”后端的原材料工厂。对此,涂国娇表示:“我们有一句话叫‘把成本drive到极致’。泰科的优势就在于,我们对原材料的议价能力,我们也会很好的去利用这一点。”

第三点,将中国打造成为区域的创新中心。泰科电子致力于将AGV应用中的所有产品安排在国内工厂生产,目前已经实现80%以上的本地化。对于新产品,出于交货期和与客户互动的迅捷度考虑,泰科电子坚持local for local的原则,即执行本地化服务,以更好地应对市场变化。

第四点,定制化的解决方案。泰科电子深知移动机器人行业的需求具有多元性,因此也乐意根据客户的具体要求提供量身定制的解决方案。这种灵活性和客户导向的态度使泰科电子能够更好地满足客户的特定需求。

未来,泰科电子仍会与中国市场紧密相连,以小器件连接大产业,助力企业将概念转化为机遇,为中国移动机器人持续提供更加安全、可靠的连接、传感解决方案。
 
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