2023,哪些机器人企业倒下了?

日期:2024-02-22     来源:新战略    作者:新战略    浏览:3714    
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核心提示:12家机器人企业未能熬过“寒冬”。
对于机器人行业来说,2024 年是一个艰难的开局。Locus Robotics和Vecna Robotics等公司都进行了裁员,而iRobot由于与亚马逊交易失败,将解雇 31% 的员工。

机器人产业作为新兴的硬科技领域,吸引了大批企业涌入,导致市场竞争异常激烈。价格战和产品同质化等问题使得机器人企业的利润空间受到挤压,同时,新科技的应用也面临着技术不成熟、资金压力大、市场需求不足等一系列挑战。这些负面因素相互叠加,可能成为压垮机器人企业的最后一根稻草。

在竞争形势复杂的机器人行业中,这些企业最终未能熬过“寒冬”。

扫地机器人Neato (2005-2023)



扫地机器人制造商Neato Robotics创立于2005年,2017年被Vorwek Group集团收购,2023年4月,Vorwek Group宣布关闭Neato Robotics。

关闭Neato的决定是Vorwek Group重组战略的一部分,Vorwek Group将更多地专注于在德国办事处销售吸尘器和其他机器人。尽管Neato Robotics扫地机器人公司已关闭,但Vorwek Group表示将支持Neato的云服务,并确保未来五年备件的可用性。

Neato Robotics是扫地机器人元老iRobot的主要竞争对手之一,但iRobot的日子也不好过,2024年1月29日,曾闹得热火朝天的亚马逊收购iRobot项目正式宣告停止,受此负面消息影响,iRobot当日股价一度跌幅超过17%,并宣布裁员31%,同时更换CEO。

无人机PrecisionHawk (2010-2023)



PrecisionHawk 是一家位于北卡罗来纳州罗利市的商用无人机开发商,于2023年12月关闭,它自愿根据《破产法》第七章申请破产,债务约为1700万美元,资产约为380万美元。

PrecisionHawk 成立于2010年,曾经是一家很有前景的无人机初创公司。自成立以来,它筹集了超过1.36亿美元,其中包括2019年E轮融资3200万美元。

该公司提供无人机和传感器硬件以及飞行和分析软件服务的集成平台。这些数据由无人机收集,并使用该公司的软件转化为可操作的情报。PrecisionHawk 还开发了无人驾驶飞机交通管理 (UTM) 系统,以帮助将无人机集成到空域。

手术机器人XACT (2013-2023)



2023年9月,以色列自主手术机器人XACT Robotics解雇了全部65名员工,正式关闭公司。

据了解,该公司由强生公司前高管 Harel Gadot 和 Shizim Medical Devices于2013年联合创办,生产医疗机器人,公司的针引导技术专为微创介入手术而设计,例如活检和消融,该技术使用五自由度机器人、持续的针路径计算和实时闭环控制。

尽管技术走在了前沿,但公司产品未能产生可观的收入,同时也未能筹集到新的资金,并购计划谈判也以破裂告终。XACT自成立以来筹集了约6000万美元,其中2019年筹集3600万美元。

披萨制作机器人Zume (2015-2023)



Zume是一家总部位于硅谷的公司,于今年夏天倒闭。在倒闭前,公司已筹集4.45亿美元的风险投资资金,其中包括2018年从软银获得的3.75亿美元,公司估值达到22.5亿美元。

Zume曾用机器人在流动车辆中制作披萨,追求送到客户手上的披萨都是新鲜出炉的,但2020年放弃了该业务,转投可持续包装。

转型后的Zume并没有更多的起色,2020年就耗尽了资金,并解雇了超过50%的员工,转型失败也为公司的破产埋下伏笔。

Franka Emika(2016-2023)



Franka Emika成立于2016年,是一家位于慕尼黑专注机器人尖端技术研发的公司,曾作为登上德国《时代》杂志封面的50个创新项目之一,并获得了德国未来奖和创新奖。

2023年9月,Franka官网放出消息,公司在股东层面不可调和的背景下,已申请破产清算。应Franka管理层要求,慕尼黑地方法院于2023年8月25日下令进行初步破产管理,任命了重组专家Matthias Hofmann担任初步破产管理人,公司创始人萨米离开公司董事会,由此Franka正式进入破产程序。 

破产的Franka需寻找买家接盘,而由于破产救济金只支付到 10 月底,时间非常紧迫。最终,经过激烈角逐,思灵机器人(Agile Robots)最终胜出,以2850万欧元(2.2亿元人民币)的价格成功收购Franka。

自动驾驶卡车Embark(2016-2023)



Embark 成立于 2016 年,总部位于旧金山,由 Alex Rodrigues 和 Brandon Moak 共同创立。据了解,Embark 公司最初的计划是构建用于大学校园的自动驾驶班车。不久后,团队开始转向应用于高速公路的自动驾驶卡车。

2021 年 11 月,Embark 成功上市,市值约 50 亿美元。通过此次上市,Embark 筹集了约 6.14 亿美元的现金总收入。但自上市开始,Embark 的股价几乎一直在跌,市场也开始质疑 Embark 的能力。

2023年3月,Embark公告官宣彻底倒闭关停。这是第一家官宣倒闭清盘的自动驾驶卡车公司,更是第一家倒闭的自动驾驶上市公司。它的退出被很多业内人认为是自动驾驶行业再遇“强震”。

农业机器人SRC(2017-2024)



小型机器人公司(SRC)因未能获得下一阶段所需的资金而关闭。经过长期的生存斗争后,该公司已进入清算阶段。尽管签署了投资意向书,但在公司的财务跑道耗尽之前,期待已久的投资未能实现。

这家总部位于英格兰索尔兹伯里的公司开发了一个用于农业应用的自主平台。该公司还因其机器人的日常名称而闻名。“汤姆”是SRC发布的第一款移动机器人,是一个除草平台。“迪克”被设计为除草机,但该机器人未能通过早期试验。而“哈利”被设计成一个种植机器人。该公司用于识别杂草的人工智能被称为“Wilma”。

据Crunchbase称,该公司由 Ben Scott-Robinson、Sarra Mander 和 Sam Watson Jones 于 2017 年创立,通过 6 轮融资总共筹集了 1318 万美元,员工人数已增至 50 多名。最新一轮融资是在 2022 年 9 月。

炒菜机器人Karakuri (2018-2023)

Karakuri(音译:卡拉库里)是一家利用机器人为食品行业客户做饭的初创公司,于2023年6月关闭。Karakuri成立于 2018 年,Ocado于2019年以约600万美元收购了该公司近20%的股份。

该公司提供 FRYR 系列自动化油炸生产线和 SEMBLR,这是一种自动化膳食装配系统,可以提供多种配料和菜肴。Karakuri在关闭前的最后几个月仍努力融资盘活,与食品服务设备制造商Henny Penny进行融资谈判,但以失败告终。

Karakuri 在一份声明中表示:“在与潜在投资者和收购方进行广泛谈判,探索业务的所有可能选择后,我们很遗憾地报告,Karakuri 无法获得继续开发所需的资金,也无法将我们的产品推向市场市场。”

轮胎更换机器人RoboTire (2018-2023)



RoboTire 是一家为机械师开发自动轮胎更换系统的机器人初创公司,已根据美国破产法第七章申请破产。RoboTire 成立于 2018 年,总部位于密歇根州普利茅斯。

RoboTire 于 2024 年 1 月 19 日向特拉华州法院申请第七章破产。根据文件显示,RoboTire 拥有 1270 万美元的负债和 1230 万美元的资产。该案共有 78 名无担保债权人,其中大部分位于密歇根州。2023 年 12 月,RoboTire 被 American Funding Services 起诉,声称这家机器人初创公司欠其超过 13 万美元。

卸车机器人Dextrous Robotics (2019-2023)



Dextrous Robotics是一家总部位于孟菲斯的初创公司,该公司开发了一种类似筷子的机器人,可以从拖车上卸下箱子,但该公司已经关闭。Evan Drumwright和Sam Zapolsky于 2019 年创立了Dextrous,该公司于 2023 年 12 月下旬解散。

自成立以来,Dextrous已筹集了约 800 万美元的资金。然而,该公司未能完成另一轮融资以开始生产其商业版 DX-1 机器人。

自动驾驶园艺机器人Honest AgTech(2020-2023)



荷兰机器人公司 Honest AgTech BV 于2023年 6 月 27 日被北荷兰地区法院宣布破产。这家总部位于代尔夫特的公司因面临流动性短缺,自行申请破产。目前正在审查该公司重新启动的可能性。

Honest AgTech 成立于 2020 年初。2023年春天,该公司的机器人配备了用于农作物 UV-C 处理的上框架,并首次在柏林Fruit Logistica 贸易展上展出。Honest AgTech 与 CleanLight 合作推出的机器人是世界上第一个用于园艺的 5 级自主机器人。

Everyday Robots(2021-2023)



2023年2月,谷歌母公司 Alphabet关闭了其子公司 Everyday Robots,这是Alphabet大规模裁员的一部分,该公司裁员12000名,占员工总数的6%。

在Everyday Robots关闭后,团队的一些技术和部分内容已整合到Google Research现有的机器人项目中,Everyday Robots共雇用了200多名员工,但Alphabet并没有透露最终留下多少员工。

该公司源于Alphabet的X登月实验室,训练了超过100个轮式单臂机器人清洁自助餐厅的桌子、将垃圾与回收物分开以及开门,虽然机器人的能力正在稳步提高,但它们从未达到商业化阶段。

结语:这些企业中既有初创公司,又有曾备受关注的明星企业,造成它们走向失败的原因多种多样。但或许正是在失败的阴影下,我们更能看清成功的路径。即便困难重重,但行业的创新和前进之势仍然显而易见。让我们以这些失败为鉴,继续前行,相信未来机器人行业将会迎来更加辉煌的时刻。
 
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