沃尔玛的物流自动化之路

日期:2022-10-20     来源:新战略    作者:新战略    浏览:830    
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核心提示:沃尔玛4大物流“黑科技”。
数字化智能化已经成为零售企业当下布局的重点,通过技术赋能,优化企业的运营效率、消费者触达、组织架构、成本结构等是当前众多零售企业都在探索的方向,尤其是供应链与物流数智化能力的提升更是零售企业未来布局的重中之重。

作为全球零售巨头,沃尔玛在各类先进物流技术方面的探索无疑走在行业前列,下文盘点了沃尔玛近年来在机器人等物流自动化技术方面的探索,以飨读者。

仓储机器人

早在2018年8月份,沃尔玛就在美国新罕布夏州的Salem门店建立自动化取货系统“Alphabot”。“Alphabot”由零售自动化解决方案公司alert Innovation开发,Alphabot系统包含了自动储存与检索系统、自动拣货系,以及主控系统,机器人将会透过主控系统在各仓储中做移动;但农产品以及肉类等鲜食订单仍会由人工进行挑选及包装。

Alphabot技术的核心是一个移动机器人,它具有在多级存储结构中在所有三维空间中操作的独特能力。在单个主控系统(MCS)的控制下,这些机器人的车队在既定的系统内运行。

经过一年的测试,沃尔玛在2019年1月实施了该系统。目前系统在一个2万平方英尺的仓库空间内运行。该系统的自动购物车收集客户在线订购的某些物品,包括冷藏和冷冻货物,并将它们送到工作站,由沃尔玛员工检查、包装和交付。Alphabot的集成将有助于简化沃尔玛的在线订购过程,降低分发时间,提高准确性。机器人每小时可以挑选800多种产品。

在验证了Alphabot的可靠性后,沃尔玛扩大了其自动化市场履行中心 (LFC),因为在2021年就沃尔玛发现其线上订单增加了170%,而采取了三维移动机器人的仓库,成功将商店取货和送货能力提高了20%,沃尔玛因此计划今年再提高35%,更进一步的合作成为必然。

2022年10月,沃尔玛宣布成功收购alert Innovation。

在Alphabot系统应用的同时,Symbotic的机器人也已经在沃尔玛42个区域配送中心工作。Symbotic是一家机器人与自动化设备研发商,旨在通过更有序地移动商品来加快商店订单处理,并提高库存的准确性。在一份监管文件中,沃尔玛披露其持有Symbotic公司62.2%的股份。

货架扫描机器人

沃尔玛于2017年开始使用Bossa Nova Robotics提供的货架扫描机器人,并先在50个地点进行了初步部署,货架机器人之后一直扩充到了500个沃尔玛的门店,使用机器视觉扫描货架并确定需要补货的产品。

2019年,沃尔玛宣布,此前在小范围部署机器人的试验获得不错的成果,但这还远远不够,因此决定将在全美沃尔玛零售店内大规模进行部署,让普通员工能够避免从事繁杂重复的工作,腾出来的时间可以用于更多的服务客户。沃尔玛表示,将在这些店内累计增加1500台扫地机器人,300台货架扫描机器人,1200台自动快速传送带,以及900台自动取货机。

2020年,沃尔玛终止了与Bossa Nova Robotics的合作。

疫情期间,沃尔玛的线上出货量激增,电子商务收入比一年前增长了97%。该公司在第二季度财报中表示,由于其在线供应链和杂货业务,销售额有所增长。《华尔街日报》报道说,随着越来越多的人开始在线购物,沃尔玛发现“去货架上给在线订单采货的其实还是人类员工”。这些工人不仅可以执行与机器人相当工作量的库存检查,还不容易出错。此外,沃尔玛美国首席执行官约翰·弗纳(John Furner)曾经表示过担心:“客户在商店看到机器人会有不好的思考“。之前也有报道称,补货机器人有时候会干扰顾客的采购。

无人车

2019年,沃尔玛宣布了一个新的试点项目,即从2020年开始在休斯敦市场测试自动杂货配送服务。沃尔玛将与硅谷自动驾驶汽车创业公司Nuro合作,利用后者的自动驾驶汽车为部分休斯顿客户配送其在沃尔玛线上杂货商店订购的商品。在这个项目中,沃尔玛将使用Nuro的定制送货车N2和丰田Prius自动驾驶版。N2是Nuro的第二代自动驾驶配送车,只运送商品,没有驾驶员或乘客座位。它有两个车厢,每个最多可容纳六个杂货袋。

2019年,沃尔玛还和自动驾驶汽车创业公司 Gatik达成合作,正式推出了一项服务:在美国阿肯色州本顿维尔的仓库、取货点、部分商店之间,用无人车运送客户的订单。Gatik 使用的是有配备自动驾驶系统的 4 级轻型商用车和 B2B 短途物流货车,能在距离 200 英里的距离内进行货物交付。2018 年以来,车辆就已经在加利福尼亚的公路上进行测试,能使货物在城市中的运输成本降低 50%,这也是沃尔玛与之合作的重要原因。

2020年,沃尔玛又宣布与Cruise合作,将亚利桑那州斯科茨代尔商店的订单送到顾客家中。作为试点的一部分,计划于2021年初开始,客户将能够从沃尔玛商店下订单,并通过Cruise的电动自动驾驶雪佛兰Bolts送货。

2011年11 月,沃尔玛宣布开启“在线杂货业务”无人驾驶卡车运输的项目,这标志着世界上第一次在没有司机的情况下有卡车在商业送货路线上自主运行,该计划由沃尔玛和硅谷初创公司 Gatik一同合作,旨在提高运输容量并减提升效率。
无人机

沃尔玛自2015年开始于内部进行无人机快递实验,2018 年 12 月,沃尔玛申请了一项专利,以开发无人机的“交付链”。在交付链中,每架无人机都可以与一个集中节点通信,来接收交付信息并识别该商品应传递给哪一个无人机。
2020年,这家零售巨头宣布与无人机送货公司Flytrex合作,在费耶特维尔地区推出无人机送货试点项目。沃尔玛高管介绍,使用Flytrex的无人机可以从沃尔玛门店配送部分食品杂货和生活必需品。使用智能、便捷的控制面板在云端即可对无人机进行操控。Flytrex制造的自动无人机可携带重达6.6磅的包裹,往返飞行约6.2英里。
随后,沃尔玛相继与ipline和DroneUp等运营商达成协议,开始试点项目,向客户提供杂货、家庭必需品和家用Covid-19检测试剂盒。
2022年5月,沃尔玛宣布计划增加提供无人机送货的门店数量:未来将在六个州34个地点空运货物,包括亚利桑那州、阿肯色州、佛罗里达州、德克萨斯州、犹他州和弗吉尼亚州部分地区的400万户家庭。
多方案融合的探索
沃尔玛已尝试过无人机投递、移动机器人和无人驾驶卡车等解决方案,近期它的一项新专利试图将这三者结合起来。今年7月初,沃尔玛向美国专利商标局提交该专利申请,描述了一种将无人驾驶技术与送货无人机和机器人相结合的解决方案。
根据该提案,沃尔玛将使用按照预定路线行驶的自动导引车(AGV),在遇到障碍时,AGV会自动释出无人机来完成交付。该专利描述,最近已努力部署AGV以完成对客户的交付,但使用AGV自身面临挑战。具体而言,AGV经常会遇到阻止其完成最终交付的障碍物,例如机动车辆、人、动物、道路建设、路沿和关闭的大门。沃尔玛将无人机描述为“备用机制”,以防使用AGV无法按计划完成交付。机器人配备一个或多个传感器,专利还提到以激光、超声波、光学和红外传感器作为潜在选择。当这些传感器确定AGV已被障碍物阻止时,在某些情况下,安装在机器人顶部的无人机将飞行剩余的路线。这些情况包括:AGV停止并且电池电量不足、障碍物在给定的时间内没有移动、系统找不到可替代的地面路线,或者AGV无法在预定的交付时间内到达。
在这些情况下,系统会自动尝试为机器人计算一条新的交付路线,如果没有其他替代方案,就创建一条新的无人机送货路线。然后,无人机将从机器人的顶部起飞,使用抓取装置将包裹固定在机器人的存储区域,然后前往客户的位置进行降落。
可以看出,勇于拥抱创新技术的沃尔玛(Walmart),尽管探索的过程中有得有失,但在物流自动化技术方面的投入热情依旧高涨,沃尔玛CEO曾说:“零售业有三大要素——价格、商品和体验,我们正在运用自己的优势做技术升级,改进体验。”,在新零售时代,物流自动化技术无疑将会进一步提高客户的购物体验,同时帮助企业降低运营成本。
 
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